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Cuál es (sin duda) el mejor momento del día para tomar un café

El efecto de cualquier principio activo que interactúa con nuestro sistema nervioso se amplifica o disminuye en función del momento en qué lo consumimos. ¿Cuándo es mejor tomar cafeína?

Gran parte de la población no perdona tomar todos los días un par de cafés, el del desayuno y el de después de comer, pero ¿son estos los mejores momentos para disfrutar de sus propiedades?

Aunque a las personas cafeteras les encanta el sabor de la bebida, la mayoría tomamos café en busca de las bondades de su compuesto principal, la cafeína, una droga psicoactiva con importantes efectos sobre nuestro sistema nervioso. Gracias a ella el café es un poderoso estimulante. Y es debido a ella por los que muchos nos sentimos incapaces de vivir sin nuestro café matutino.  

Como explica el neurocientífico Steven Miller en su blog NeuroscienceDC, el efecto de cualquier principio activo que interactúa con nuestro sistema nervioso se amplifica o disminuye en función del momento en que lo consumimos. El estudio de la relación entre las drogas y los ritmos biológicos ha dado pie, incluso, a una disciplina científica conocida como cronofarmacología. Y esta nos permite saber, con bastante certeza, cuál es el mejor momento del día para disfrutar de los efectos estimulantes del café.

Ajustando nuestro café a los ritmos circadianos

Los ritmos circadianos son los cambios fisiológicos, mentales y de comportamiento que se producen en un ciclo de aproximadamente 24 horas y vienen dictados, principalmente, por los cambios en la luz del medio que nos rodea.

El “reloj maestro” de nuestro cuerpo, que controla los ritmos circadianos, se encuentra en una región cerebral llamada núcleo supraquiasmático (SCN). Este grupo de neuronas controla cuándo tienes que despertarte y levantarte, cuándo debes comer o consumir energía y tiene un papel decisivo en la producción de determinadas hormonas, entre otras, el cortisol, la popular “hormona del estrés”.

Uno de los principios básicos de la farmacología reside en tomar la droga en el momento en que la necesitas, pues de lo contrario pierde parte de su efecto

Dado que el efecto del cortisol y la cafeína es similar –ambas sustancias nos mantienen alerta y elevan nuestro nivel de atención– no parece la mejor idea que tomemos el café justo cuando nuestros niveles de cortisol son más elevados, pues será mucho más rentable tomarlas cuando estos están disminuyendo. Y, sorpresa: lo estamos haciendo mal.

El núcleo supraquiasmático eleva los niveles de cortisol justo después de despertarnos para que nos pongamos en funcionamiento: en la mayoría de personas la hormona alcanza su pico entre las 8 y las 9 de la mañana. En efecto: cuando todos solemos tomar el café.

Uno de los principios básicos de la farmacología reside en tomar la droga en el momento en que la necesitas, pues de lo contrario podemos desarrollar tolerancia hacia esta. Si tomamos el café cuando nuestros niveles de alerta natural están al máximo su efecto será mucho menor y es por ello que demandaremos otro café pasadas un par de horas.

Durante el día hay otros dos momentos en los que se elevan los niveles de cortisol: entre las 12 y las 13 y entre las 17:30 y las 18:30. Es por ello que, como explica Miller, el mejor momento para tomar el café se encuentra entre las 9:30 y las 11:30 y, si no nos afecta a nuestro sueño nocturno, pasada las 13:30 y antes de las 17 horas.  

Fuente | elconfidencial.com

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